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结核感染潜伏性与自然杀伤细胞相关

2018-08-25

英国《自然》杂志22日在线发表了一项传染病学研究:美国科学家发现,较高水平的自然杀伤细胞(能够杀死特定病原体的白血球)与潜伏性结核相关。这令科学家产生一个疑问,即自然杀伤细胞是否可能在结核感染中发挥重要作用。

结核病是一种细菌性疾病,也是感染死亡的主要原因。大部分结核感染都是潜伏性的,即无外在症状,而处于一种不会蔓延的状态。据估计,全球有四分之一的人口感染潜伏性结核,但是不到10%的潜伏性结核病例最终会进展为活动性结核感染。尽管如此,人们对于会影响个体感染结果的免疫因素仍知之甚少。

为了理解引起潜伏的免疫状态以及该状态是否会在疾病进展后发生改变,斯坦福大学医学院团队开展了多项队列研究,将大量细胞计数法与基因表达数据集相结合,借此鉴别未感染被试与潜伏性或活动性结核被试之间的免疫细胞群差异。

他们发现,潜伏性结核与较多的自然杀伤细胞相关,与未感染的被试相比,潜伏性结核被试的抗毒素反应更强。而在活动性结核被试的身上,自然杀伤细胞数量较少,但是在感染治愈后,其数量会恢复至基准水平。尽管如此,以上发现无法证明自然杀伤细胞与潜伏性结核存在因果关系。

此外,研究人员表明,测量自然杀伤细胞水平可用于判断病人肺结核感染的活动水平和感染负担,该发现或有助于评估疾病进展,优化治疗方案。(记者张梦然)

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